kulturtur

kulturtur

Seværdige steder i Mellemeuropa

Oil Empire

UkraineOprettet af Lasse Kristensen tor, februar 14, 2008 19:01:43

Næste gang jeg kommer til Ukraine, vil jeg besøge byerne Boryslav og Drohobych. Jeg er netop blevet færdig med at læse et øjenåbnende studie: Alison Fleig Frank: Oil Empire: Visions of Prosperity in Austrian Galica.

Frank, en ung Harvard-historiker, har gravet en næsten glemt historie om oliefeberen i Galizien ud af det østrig-ungarske imperiums kilder, og tager læseren med på en fascinerende tur til oliefelterne, på en historisk rejse gennem denne afgørende industris tidlige stadier, peak og sammenbrud i Galizien. Det Galizien der var kendt som et fattigt og miserabelt hjørne af Mellemeuropa, hvorfra kun kom askenasiske jøder, sygdomme og flygtninge, blev takket være sin rige undergrund - "hvor salt og olie flød" - engang af entreprenører også opfattet som et nyt Californien eller måske snarere "et østeuropæisk Pennsylvania".

Blog Image

Frank beretter ikke om en tør, teknologihistorisk udvikling, men inviterer os med ind i datidens politisk-juridiske kampe om retten til jorden og undergrunden i kolonien Galizien, et land (Land eller kraj) som Østrig-Ungarn først fik retten over med delingerne af Polen. Hun portrætterer de entreprenante oliebaroner, men også de konservative polske landejere; de liberale politikere i Wien, men også de kejserloyale bureaukratisk/anarkistiske embedsmænd og politifolk; de fattige bønder, som sender deres sønner til at tjene likvide midler i oliesæsonen og de jødiske købmand og smålodsspekulanter. Hun tager os med til livet i oliebyerne, hvor der drikkes og drømmes blandt et utal af beskidte oliepytter og religiøse konfessioner. Hun beviser den tidlige naivitet i kontrollen med og udviklingen af en industri, der før forbrændingsmotoren var tænkt til kun at forsyne hjemmemarkedets petroleumslamper. Hun peger på olieforsyningens store betydning for udfaldet af Første Verdenskrig og den østrigske Adriaterhavsflåde og for de grænsedragninger mellem Polen, Ukraine og USSR, der trak ud til den mest langvarige konflikt på kontinentet vel ind i efterkrigstiden.

Her kommer et par, for mig, øjenåbnende og vidtrækkende konklusioner fra Franks bog:

Oliebaserede samfund

"The relationship between oil and human society has evolved considerably over the past 150 years. What was once a curious, messy, and dangerous substance has become our constant companion - at times visibly, as when we fuel our own cars, and at times invisibly, as when we store our leftovers in plastic containers or apply moisturizers to our chapped lips. The centrality of petroleum and its by-products in our own lives can blind us to the nature of our predecessors' relationship with it. In the nineteenth century, the most profitable use for oil was as a source of light, and kerosene was its most valuable by-product. Gasoline, on the other hand, was discarded as useless. The first men to concern themselves with oil were not speculators, entrepreneurs, or industrialists, but "mad" scientists who alienated themselves from their neighbors in the process." (p. 248)

Det skulle vi måske overveje, når det snart bliver nødvendigt at finde et alternativ til det oliebaserede samfund.

"Nationer" og olie

"Resolving the territorial dispute [between Poland and Ukraine during the Paris Peace Conference] would require addressing questions that had been asked since the moment the value of oil had been discovered in the 1850s: what did it mean to own land, and what did mean to control territory? In the 1860s and 1870s, the battle had been waged between private landowners and the state. Now [1920] the pivotal issue was not the rights accruing to private owners, but rather the process by which "nations" could lay claim to the land they considered theirs." (p. 212)

"If the development of the Galician oil industry contributed to Polish and Ukrainian nationbuilding - and the rhetoric of its leaders, as well as its financial and even military centrality in the 1910s and 1920s, suggests that it did - its heroes do not fit nicely into the typical narrative of national awakening. Even where drillers, industrialists, and investors did intend to support nationbuilding, their lives, relationships, loyalities, interests, and business activities crossed over national boundaries..." (p. 249)

"[Also] oil workers had multiple identities that confuse Marxists and students of nationalism, but that did not confuse the workers themselves. They were workers, but also peasants - and young bachelors, and alcoholics, and Roman Catholics, or Greek Catholics, or Jews, and, in some cases, but not all, Poles or Ukrainians. Although comtemporary politicians and modern historians alike look for worker interest in nationality, class consciousness, political freedoms, and physical safety, the evidence suggests that workers' daily concerns actually revolved around passing their few idle hours as pleasantly as possible, earning money as quickly as possible, and spending it as they saw fit and not as their "betters" thought they should." (p. 250)

Galizien ligger i dag som et glemt grænseland mellem en af Polens, og dermed EUs, fattigste regioner i et Schengen-land, der poster uhyrlige summer i at kontrollere landet omkring den "ydre grænse" med et bureaukratisk politiopbud, der dog synes (allerede korrumperet?) at se igennem fingre med den åbenlyse cigaretsmugling, som sammen med de Western Union overførsler, der kommer fra migrantarbejdende familiemedlemmer, er det eneste økonomiske grundlag for de uheldige bønder og arbejdere, der lever på den anden side af "plastictæppet" i det nynationalistiske Vestukraine, hvor de europæiske ambitioner synes at være blegnet i takt med at den orange gasprinsesse (Tymosjenko) har bøjet sig for energipriserne hos Bror Putin - for øvrigt ligesom EU (Tyskland) også har gjort det. Alt dette hænger måske sammen med Galiciens komplekse historie af statsbygning og olieindustri.

  • Kommentarer(0)//blog.kulturtur.eu/#post6